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塑料包装新突破:净化聚丙烯工艺

2019-07-09 16:47 星期二


聚丙烯的强度和高熔点使其成为美国和英国使用最多的单一塑料包装,仅2010年在美国就生产了50亿磅。

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尽管聚丙烯是塑料回收中增长最快的领域之一,但对于某些包装来说,去除异味和食品污染痕迹非常重要。

总部位于英国的塑料设计和回收咨询公司Nextek Ltd.创造了一种创新的工艺,证明可以对食品级聚丙烯进行净化,并在食品包装的闭环中重复使用。这是否会改变可回收塑料食品包装的游戏规则?很有可能。

塑料包装研究:聚丙烯食品包装的挑战和建议的解决方案

在英国政府回收支持机构WRAP的资助下,Nextek开发了一种创新的两步聚丙烯净化工艺。最初的熔化阶段达到了近500℉(250℃)来去除污染物分子。接下来,在真空下约280℉(140℃)的凝固过程中,任何残余分子都会被清除。

Nextek Ltd.董事总经理爱德华•科西尔(Edward Kosior)表示,研究表明,最终的产品达到了“食品级含量的必要值”,很容易与原生聚丙烯兼容,而且不受油墨和标签的负面干扰。所得产品可与原始的聚丙烯材料以高达50%的速度混合。

对塑料包装行业的影响

在加工和生产过程方面,这种工艺还不会有任何变化。但这一过程将为包装决策者提供一种新的材料,供他们在设计包装解决方案时从中进行选择。WRAP的最终报告《丙烯食品级回收工艺的开发》(Development of a Food-Grade Recycling Process for Post-Consumer Propylene)指出,这种回收聚丙烯适用于各种含水或含油较多的食品,可在最高68℉(20℃)的高温下使用30天。“进一步的研究表明,回收的聚丙烯可以在更高的温度下使用,最高可达250℉(121℃),只是使用时间会缩短。

Nextek预计,到2015年,企业将把聚丙烯净化工艺投入生产。Kosior说,第一个用途可能是在非食品领域,但预计不久就会推出食品级产品。

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