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供吃供喝供住的猴面包树,现在种还来得及吗?

2019-08-12 14:14 星期一


提起非洲你会想到什么?是三毛笔下广袤的撒哈拉沙漠,是带给旅人希望的生命绿洲,还是在阳光照耀下绘制彩虹的维多利亚瀑布。作为非洲的标志性树木,猴面包树也应该留在你对非洲的印象里,成为非洲的代名词之一。

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图源:Google

猴面包树又叫波巴布树、猢狲木或酸瓠树,是非洲国家一种独特的植物,被誉为“生命之树”。有的猴面包树甚至可以活3000多年,生命力强悍惊人,因此也被科学家称为“非洲和世界演进的活化石”。与此同时,猴面包树的果实也是近年来开始走红的一种“超级水果”,它的果肉含有超过50%的纤维,钾、钙、镁等矿物质、蛋白质和维生素含量丰富,比普通水果具有更高的抗氧化性。

你可能不知道的是,猴面包树上还有很多天然的植物类功能性原料!

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图源:pixabay

1.猴面包树,席卷全球的新兴风味

随着消费者对健康需求的不断增加,具有功能性成分的天然产品在市面上也变得越来越受欢迎。在这种新型消费方式的驱动下,功能性和风味性已成为人们选购营养产品时考虑的两大要素。作为一种新兴口味,猴面包树的果实具有的风味质感(柠檬淡甜味)和营养含量,使其成为一种独特的产品配料,非常适合添加在零食棒、奶昔和果汁饮料中。

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图源:网络

对于大多数西方消费者来说,猴面包果这种水果非常新颖,也非常有吸引力。据Innova 的数据显示,欧洲市场占猴面包果相关食品饮料新产品所有发布量的一半以上(52%),北美的占比则为35%,远远超过了其原产地非洲。从全球来看,2013年至2017年间,含有猴面包树提取物成分的新产品年均增长率达到53%,植物性功能食品的风口俨然已经到来。

2.“万能树”,浑身是宝,功效诸多

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供吃、供喝、供住的猴面包树

猴面包树全身上下都是宝。它的树叶可以当蔬菜吃,也可磨成粉制作调味酱;它的花朵硕大且香甜,可以用于制作饮料和糖果;它的种子还可以榨成食用油(含油量高达15%),或与杂粮混合食用。

猴面包树的果实和树躯还分别享有“天然面包”和“天然饮水机”的美誉。为满足生长需求,猴面包树在降雨时会利用自己的树躯来储存水,储存容量多达几千公斤。据资料记载,在非洲历史上的几次大饥荒时期,猴面包树的果实充当着成千上万饥民的食粮,猴面包树内储存的积水也有效解决了他们的干渴难题。

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图源:Google

除此之外,猴面包树还有一个更大的作用,因其树干粗壮、木质疏松的特性,有些非洲人民甚至将猴面包树的中间掏空当房屋、畜栏和储藏室用,将猴面包树的优势利用到了极致。

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猴面包树的更多功效

猴面包树的果实、叶子和树皮均可入药,具有养胃利胆、清热消肿、止血止泻和镇静安神的良好功效。科学家从猴面包树的果实中分解出一种能抑制胃癌细胞形成和扩展的物质,并由此揭开了常吃猴面包树果实的非洲人几乎不患胃癌的奥秘。

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图源:网络

2004年的一项研究表明,猴面包树种子是能量、蛋白质的良好来源,其果仁和果肉都含有大量的钙、钾和镁;2009年的一篇综述发现,猴面包树的叶子含有高质量的维生素C、钙和蛋白质;2017年发表在《食品科学营养学》杂志上的研究发现,猴面包树的果实含有大量的营养必需矿物质。

值得注意的是,在过去10年左右的时间内,许多最古老和最大的猴面包树相继“神秘地死去”,这一现象是否该怪罪于南部非洲的气候变化还有待研究人员进一步考察取证。

我们无法想象一棵小小的猴面包树苗会在岁月的见证下长成今天的参天大树,亦无法想象看起来震撼庞大的猴面包树会在倒下时如此迅速和悄然。但无论如何,猴面包树就如不朽的神树般,永远扎根在非洲人民的心中。

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